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Aider les chevaux à guérir: à la ferme à la Hooved Animal Humane Society

Aider les chevaux à guérir: à la ferme à la Hooved Animal Humane Society

Un matin froid de janvier dans le nord-ouest de l'Illinois, trois chevaux presque gelés ont été retrouvés enfermés dans une grange sale et délabrée. Ils se tenaient dans plus d'un pied de fumier où ils avaient été enchaînés dans de minuscules étals pendant 9 mois sans voir la lumière du jour ni respirer de l'air frais. Les abreuvoirs étaient gelés et aucun aliment n'a été trouvé sur les lieux. Leurs côtes et leurs hanches dépassaient grotesquement de leur corps, et ils vacillaient au bord de la mort.

Leurs sauveteurs les ont amenés à la Hooved Animal Humane Society (HAHS), une organisation à but non lucratif de protection des animaux située à Woodstock, en Illinois, qui se consacre à promouvoir le traitement sans cruauté des animaux à sabots par l'éducation, l'enquête et, si nécessaire, une intervention juridique. Alors que la majorité de son travail concerne les chevaux, la société a "sauvé" les vaches, les chèvres, les cochons, les moutons, les mules et les ânes.

Le HAHS a été créé en 1971 et c'est le premier refuge pour animaux à sabots du pays. Donna Ewing, fondatrice et présidente de HAHS, a lancé la société lorsqu'elle est tombée sur un horrible cas d'abus.

"Je cherchais un cheval pour ma fille, et ce que j'ai trouvé était choquant - un troupeau d'une trentaine de chevaux arabes affamés à divers stades de malnutrition, certains trop faibles pour se tenir debout et plusieurs qui avaient vécu des morts atroces", se souvient-elle.

Ewing a rapidement quitté la ferme, déterminé à aider les chevaux. Mais après avoir contacté la police et le contrôle des animaux, elle a découvert que personne n'avait le pouvoir d'aider. Ewing a donc fait appel à d'autres propriétaires de chevaux pour lancer une société humaine spécifiquement pour les animaux à sabots.

L'une des premières réalisations de la société a été d'aider à réécrire les lois de l'Illinois sur la protection des animaux à sabots. Avec le soutien du ministère de l'Agriculture de l'Illinois, l'Illinois Humane Care for Animals Act a été adoptée en 1973. Cette loi historique a établi pour la première fois une norme de soins à l'échelle de l'État pour les gros animaux et a autorisé des enquêteurs sans cruauté, certifiés par le Illinois Department of Agriculture. , pour pénétrer dans une propriété privée en cas de suspicion d'abus ou de négligence envers les animaux.

"Avant cet acte, il aurait pu y avoir des granges pleines de chevaux qui mouraient et personne n'aurait eu le droit d'aller sur la propriété et d'enquêter sur la situation parce qu'elle aurait empiété", dit Ewing.

Après la promulgation de la loi, le HAHS a mis en place un réseau d'environ 85 enquêteurs bénévoles, travaillant sous l'égide du ministère de l'Agriculture de l'Illinois, pour signaler les animaux de ferme négligés.

Le processus de réadaptation

Lorsque le HAHS est informé d'un cas suspect de négligence ou d'abus, un enquêteur volontaire est envoyé pour évaluer la situation. Si le propriétaire du cheval ignore tout simplement comment prendre soin des animaux, l'enquêteur s'efforcera d'éduquer le propriétaire sur les soins équins. Si le propriétaire du cheval n'a pas les ressources financières nécessaires pour s'occuper correctement des chevaux, il peut être demandé au propriétaire de réduire son troupeau à ce qu'il peut raisonnablement gérer.

En cas de négligence délibérée ou d'abus, la société peut mettre les animaux en fourrière et prendre soin d'eux. Cela signifie normalement transporter les chevaux à la ferme HAHS et fournir les soins vétérinaires nécessaires pour les restaurer en bonne santé. Après leur réhabilitation, ces animaux sont mis en adoption.

Lorsqu'un cheval arrive à l'établissement HAHS, il est réhabilité physiquement et comportementalement. Chaque cheval reçoit un examen médical complet. La plupart doivent être vermifugés et rattraper leur retard sur leurs vaccinations. Les animaux sont soigneusement soignés. Beaucoup se font couper les pieds et suivent un régime spécial pour les aider à récupérer.

Les entraîneurs professionnels du personnel travaillent pour résoudre les problèmes de comportement que le cheval peut avoir développés, ou ils s'assurent que la famille qui adopte l'animal est équipée pour faire face à la situation.

La punition des propriétaires abusifs ou négligents varie d'une juridiction à l'autre. Dans de nombreux cas, les juges mettent souvent les propriétaires en probation et finissent par leur rendre les chevaux. Dans d'autres cas, les juristes ont refusé de restituer les animaux.

Le programme d'adoption

Depuis 1971, le HAHS a sauvé des milliers d'animaux sabotés maltraités et négligés et les a placés dans des foyers grâce à leurs programmes d'adoption. Chaque année, la société place entre 30 et 60 chevaux qu'ils ont mis en fourrière et réhabilités sur sa ferme. De 20 à 30 autres chevaux sont adoptés chaque année dans des structures d'accueil, où des enquêteurs bénévoles - qui peuvent vivre à une grande distance de la ferme HAHS - réhabilitent les chevaux mis en fourrière sur leurs propres propriétés.

De 40 à 50 chevaux supplémentaires sont placés dans de nouveaux foyers chaque année grâce au programme d'adoption directe de la société. Dans ces cas, la société agit comme un service de placement pour les propriétaires qui ne peuvent plus s'occuper des animaux mais veulent s'assurer qu'ils sont placés dans des maisons de qualité. Ces animaux sont adoptés depuis la maison du propriétaire et ne vont pas à la ferme HAHS.

Le HAHS a établi une procédure d'adoption pour tous ses animaux. Les adoptants potentiels doivent d'abord postuler par écrit. Si le demandeur répond à leurs critères, la société envoie un enquêteur au domicile de la personne pour vérifier ce qui est indiqué dans la demande écrite et pour confirmer que les animaux déjà détenus par le demandeur sont bien soignés.

Au cours du processus de demande, le personnel HAHS essaie de faire correspondre le bon cheval avec la bonne personne. Si le demandeur est un cavalier timide, par exemple, la société ne va pas les jumeler avec un pur-sang fougueux. Le HAHS examine également le nombre et les types d'animaux à sabots déjà possédés par le demandeur pour voir si le nouvel animal s'adaptera.

Les candidats sont priés de payer des frais d'adoption qui varient d'un cas à l'autre.

"Nous essayons de récupérer une partie de l'argent que nous avons investi dans la réhabilitation du cheval, mais l'argent n'est pas le facteur décisif sur la destination du cheval. Aller dans une bonne maison est le facteur le plus important", indique un communiqué du HAHS.

Après qu'un cheval a vécu dans sa nouvelle maison pendant un certain temps, un représentant du HAHS effectuera une visite de suivi pour voir comment va l'animal et pour confirmer que le cheval et la personne sont une bonne concordance.

Quelle est la carte à suivre pour adopter un cheval du HAHS?

"Les gens viennent ici pour avoir un cheval parce qu'ils veulent un animal qui a besoin d'une personne qui l'aimera vraiment et pour pouvoir donner une vie meilleure à un cheval qui a eu un passé difficile", dit Ewing. "Et c'est un très bon sentiment."