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La peur chez les chevaux

La peur chez les chevaux

Les chevaux sont une espèce de proie et en tant que tel, il est de leur nature de courir en premier et de poser des questions plus tard. Cependant, si nous essayons de les conduire ou de les conduire ou même de les contrôler à la main, cela peut être un comportement dangereux.

Comme la plupart des espèces, les chevaux ne naissent pas avec peur. Il est possible d'introduire et d'assimiler un grand nombre de stimuli à la naissance afin que le poulain ne réagisse pas avec peur lorsqu'il vieillira. C'est la base d'une grande partie de la technique d'impression des poulains du Dr Robert Miller.

  • Toucher le jeune poulain partout - y compris à l'intérieur des orifices du corps - jusqu'à ce qu'il se détende
  • L'habituer à différents substrats - sacs en plastique, sacs, papier - en les frottant sur lui
  • Présentation du son et des vibrations des tondeuses sans écrêtage
  • Ventilateurs
  • Frappant sur ses pieds - le préparant pour le maréchal-ferrant et ayant généralement ses pieds manipulés
  • Entourer sa zone de circonférence - en préparation d'une sangle de circonférence - lui permettra plus facilement d'accepter ces choses plus tard dans la vie sans manifester de peur.

    Les poulains résistent à la contention à la naissance mais s'y adapteront. Plus ils sont manipulés, en particulier à distance de leurs barrages, plus ils auront confiance en eux. Cependant, les poulains élevés uniquement en présence d'humains craindront les autres chevaux lorsqu'ils seront réintroduits dans leur propre espèce.

    La peur des nouveaux objets commence dès la deuxième heure de vie, mais le jeune poulain continuera à montrer de la curiosité pour son entourage alors qu'il est en sécurité en présence de sa mère. Cependant, si le poulain éprouve quelque chose de négatif dans cette période la plus sensible de la vie, il peut le préparer à une peur de toute une vie. À mesure que le cheval vieillit, il peut encore acquérir des peurs à long terme, mais le stimulus initial doit être plus profond.

    La plupart de la peur est acquise. Plus le stimulus qui produit la peur est profond, plus il sera difficile de l'éradiquer. La douleur est probablement le stimulus le plus susceptible d'induire une peur profonde.

    Craintes spécifiques

    Comme pour les autres espèces, les peurs des chevaux se répartissent en trois catégories:

  • Animer les peurs (peur des êtres vivants)
  • Peur des choses inanimées
  • Peur des situations

    Animer les peurs

    Ceux-ci peuvent être encore subdivisés en:

  • Peur des autres chevaux
  • Peur des différentes espèces, y compris les humains

    La plupart des peurs animées sont dirigées vers des animaux ou des personnes inconnues. La peur des autres chevaux découle généralement d'un manque d'exposition aux autres chevaux pendant la période sensible de «socialisation» d'apprentissage ou d'une rencontre ou d'une série d'expériences désagréables avec un cheval en particulier. La peur d'autres espèces peut survenir pendant cette période, mais elle est plus susceptible d'être acquise plus tard. Les chiens qui poursuivent des chevaux et des personnes inutilement rudes provoquent la peur.

    La peur peut avoir des conséquences particulièrement dangereuses chez les chevaux en raison de leur taille. Les chevaux peuvent frapper ou donner des coups de pied aux chiens qui les approchent; même ceux qui n'ont pas l'intention de poursuivre. De même, ils peuvent réagir violemment aux humains armés uniquement de bonne intention, anticipant un traitement brutal. Parce que le comportement du cheval dans ce cas est motivé par la peur, la punition ne fera qu'empirer les choses.

    Peurs inanimées

    Ce sont probablement les peurs les plus courantes chez les chevaux et découlent de leur principal moyen de défense - le vol. Les chevaux comptent sur la vitesse pour mettre autant de distance que possible entre eux et tout ce qui pourrait leur nuire. Lorsqu'un cheval se sent pleinement maître d'une situation, il laisse généralement sa curiosité naturelle surmonter sa peur. Un cheval seul dans un champ pourrait s'approcher et explorer le sac en plastique battant accroché à une haie. Mais il sera prêt à courir si nécessaire. Avec un cavalier restreignant ses mouvements, un cheval peut préférer courir pendant qu'il en a la chance plutôt que de s'arrêter pour vérifier quelque chose. Certains chevaux sont tellement submergés par leurs peurs qu'ils préfèrent éviter quelque chose plutôt que de l'explorer.

    Presque tout peut faire effrayer un cheval. Parfois, l'approche du même objet dans une direction différente peut provoquer la peur. Certaines choses sont effrayantes parce qu'elles ressemblent à autre chose - une bûche qui ressemble à un puma accroupi, ou d'autres à cause de leur nouveauté - soit le cheval n'a jamais rien vu de tel auparavant, soit il se trouve dans un nouvel emplacement, changeant la familiarité du scène. Les ombres peuvent cacher toutes sortes de bêtes étranges.

    En général, les chevaux sont probablement plus susceptibles de réagir à quelque chose à la périphérie de leur vision ou de leur audition que plus près d'eux, à condition que ce dernier soit clairement vu ou entendu et ne se produise pas soudainement et de manière inattendue. Curieusement, cependant, un cheval ennuyé peut réagir sans raison apparente autre que de se donner quelque chose à faire. À la 15e répétition du même mouvement autour de l'arène, par exemple, votre cheval peut effrayer un fantôme inexistant. Il n'y a pas de fées alors peut-être qu'il vous dit qu'il est temps de faire quelque chose de différent.

    Peurs situationnelles

    Il existe de nombreuses craintes liées à la situation. Parmi les plus courants, il y a l'anxiété de séparation ou l'acidité de l'étable. Le cheval ne veut pas quitter ses copains ou la sécurité de son terrain. Il hennit et essaie de rentrer chez lui s'il en a l'occasion.

    Vous voyez également fréquemment, ou plutôt entendez, ce comportement lors des émissions. La stimulation intense de vues, d'odeurs, de sons inhabituels et la présence de foules peuvent perturber les personnages les plus calmes et stables. Même sur le ring international, vous pouvez rencontrer des chevaux qui appellent pitoyablement leurs compagnons d'écurie.

    La réticence à entrer ou à sortir de la remorque, ou la panique une fois en mouvement, peuvent également être considérées comme des craintes liées à la situation. Certains chevaux ont du mal à entrer ou à sortir des stalles avec des seuils élevés ou des plafonds bas. Pour les autres chevaux, entrer dans le portail lors d'un spectacle ou s'approcher de la hutte du juge dans le ring de dressage est une peur de la situation.

    De nouveaux endroits, en particulier le déménagement dans une nouvelle étable, peuvent également faire peur à de nombreux chevaux. Ils doivent s'adapter à une nouvelle routine, à de nouvelles personnes, à de nouveaux chevaux et à d'autres changements qui, selon leur habitude de s'éloigner de la maison, peuvent se manifester par des signes physiologiques, tels que des coliques, ainsi que des problèmes de comportement.

    La tonte, la vaccination et les traitements vétérinaires invasifs ou exploratoires, ainsi que les visites du forgeron, peuvent induire la peur chez certains chevaux. Tous ces éléments ont le potentiel de provoquer de la douleur ainsi que des stimuli et des sensations inhabituels. Le toilettage et la sellerie, en particulier le resserrement de la circonférence, peuvent être douloureux et effrayants pour certains chevaux, selon la façon dont ils ont été introduits. Tout ce qui cause de la douleur ou de l'inconfort a le potentiel de produire une agression liée à la peur et ne doit être engagé qu'avec une retenue et une préparation mentale appropriées.

    Les chevaux signalent l'alarme avec les yeux grands ouverts, les oreilles se contractant pour capter des sons étranges, la bouche tendue, les narines dilatées et la tension dans tout leur corps, bien que nous ayons généralement très peu de temps pour enregistrer ce changement avant de nous efforcer de faire face à un animal dans vol. Si le cheval est retenu, il répondra probablement par de brusques mouvements de retrait saccadés, il grincera des dents et se tiendra courbé avec sa queue comprimée contre ses postérieurs, il transpirera probablement et sa fréquence cardiaque et respiratoire sera élevée. S'il est coincé, il peut se déchaîner devant lui ou se retourner pour donner un coup de pied.

    De toute évidence, tout ce qui provoque une suspicion d'alerte ne justifie pas une panique pure et simple chez la plupart des chevaux, bien que pour certaines âmes sensibles, cela semble être le cas. Si vous avez un cheval effrayé, c'est une bonne idée d'être conscient des changements subtils qui indiquent qu'il devient mal à l'aise avant d'atteindre le stade de terreur pure et simple. Sachez que certains chevaux seront plus réactifs quand il fait plus froid, surtout s'il y a du vent ou s'il y a des changements environnementaux soudains. Le stress et la peur prolongés se manifestent parfois sous la forme de comportements stéréotypés ou obsessionnels, tels que la stimulation, le tissage, le bercage, les coups sur les portes ou le râpage des dents entre les barres de décrochage. Les chevaux stressés sont plus sensibles aux infections et autres problèmes médicaux.

    Traiter le cheval redoutable

    Lors du traitement des chevaux avec des peurs spécifiques, il est important d'éviter au départ le stimulus induisant la peur, sauf dans des conditions soigneusement contrôlées. La première étape consiste à exclure une cause physique de la peur du cheval. Par exemple, certains chevaux sont timides à cause d'une déficience visuelle. Ils ne voient pas ou ne voient que vaguement des objets qui, dans des circonstances normales, ne leur feraient pas peur. Nous devons également nous assurer que la douleur n'est pas un facteur dans la réaction de peur du cheval.

    Comme mentionné, même la tactique consistant à retirer toutes les choses potentiellement effrayantes de l'environnement de notre cheval peut se retourner contre lui s'il commence à s'ennuyer. Nous devons également être conscients que notre réaction à une situation déterminera dans une certaine mesure la réaction du cheval. Nos tentatives de rassurer, "Là, là, tout va bien", car nous tapotons doucement et peut-être terriblement son cou peuvent être interprétées par le cheval comme une nouvelle tête en haut, "Uh-oh, maman est inquiète, cela doit vraiment être mauvais. "

    Qu'un cheval ait peur d'une chose en particulier ou qu'il ait généralement peur, l'approche de base est la même: la désensibilisation. L'ingrédient clé est la patience. Ne dépêchez pas le cheval. Si votre cheval doit faire face à sa peur avant d'être correctement désensibilisé, une tranquillisation peut être nécessaire. N'oubliez pas cependant que les chevaux n'apprennent pas bien lorsqu'ils sont tranquillisés.

    En général, tout cheval effrayé peut être désensibilisé à tout stimulus spécifique. Cependant, il vivra encore des choses que nous n’avons pas prévues et qui pourraient l’effrayer. Pour cette raison, c'est une bonne idée de le contre-conditionner avec une réponse anti-effroi, quelque chose qu'il ne peut pas faire et effrayer en même temps.

    Désensibilisation

    On dit que vous ne pouvez pas apprendre de nouveaux tours à un vieux chien. Bien, vous pouvez; et vous pouvez aussi enseigner aux vieux chevaux, mais plus un cheval est âgé (11 semble être l'âge significatif), plus il devient résistant à la désensibilisation. Cela ne signifie pas qu'il ne peut pas apprendre quand il est vieux, cela signifie simplement que vous devez essayer plus fort et plus longtemps. N'oubliez pas qu'il réagit à une perception authentique de la peur, essayer de le contraindre ou de le fortifier ne fera qu'aggraver sa peur. Pensez toujours positivement lorsque vous entraînez un cheval effrayé.

    L'entraînement progressera plus rapidement si vous vous désensibilisez à un stimulus de peur à la fois. Commencez à travailler avec le moins possible de distractions et augmentez progressivement le stress et les stimuli. Le principe de base de la désensibilisation est d'habituer le cheval à la chose qui lui faisait peur auparavant, de sorte qu'au lieu de provoquer une réaction de peur, il devienne ho-hum, même vieille chose. Il peut même devenir comme tout ce qui lui faisait peur, surtout s'il peut l'associer aux bonnes choses de la vie, comme les délicieuses gâteries.

    Quoi que vous vouliez désensibiliser, déterminez à quelle distance cela doit être loin de lui avant qu'il ne réagisse négativement. Commencez ensuite à travailler juste au-delà de cette distance. Vous pouvez travailler le cheval sous selle ou à la main, mais travaillez avec lui sur des commandes simples assez basiques. Récompensez-le pour la bonne réponse avec des éloges ou des friandises.

    Progressivement, rapprochez-le de ce qui lui fait peur. Si ce sont des gens qui lui font peur, vous pourrez éventuellement les faire participer à sa guérison. Au fur et à mesure qu'il devient plus disposé à les approcher, vous pouvez leur demander de lui donner des collations ou des tapotements savoureux s'il les aime.

    Laissez toujours votre cheval aller à son rythme. S'il commence à devenir tendu, éloignez-vous davantage. Terminez toujours une séance sur une bonne note, où votre cheval réussit. Gardez votre voix heureuse ou neutre, louange, mais pas d'une voix aussi brillante, le cheval devient suspect. Parfois, chanter ou même répéter une histoire vous distraira tous les deux de ce qu'il craint afin qu'il puisse se détendre et se concentrer sur vous, comme il se doit.

    Si votre cheval a moins peur mais se méfie, vous pourrez peut-être l'amener jusqu'à l'objet qu'il craint. Ayez-le sur une longue laisse lâche, même sur une ligne de fente, afin qu'il puisse reculer si cela fait peur - et assurez-vous de porter des gants. Laissez-le explorer le roman ou la chose effrayante à fond et dans toutes les directions. Une fois qu'il est à l'aise avec ce niveau d'exposition, vous pouvez essayer de le soulever et même de le toucher (si cela est gérable). C'est la base du limogeage. Vous pouvez progressivement habituer le cheval à quelque chose qui lui faisait peur auparavant et le toucher sur tout le corps.
    Contre-conditionnement

    Lorsqu'un cheval a peur, il peut se cabrer, courir, essayer de se cacher ou d'attaquer. Les deux premiers sont les réponses les plus probables si un cheval a de la place pour se déplacer. Les deux derniers sont plus courants si le cheval est confiné ou retenu. Forcer un cheval à gérer ses peurs en inondant dans un espace confiné est plus susceptible de confirmer les peurs et de les rendre beaucoup plus difficiles, parfois impossibles, à éteindre plus tard.

    Afin de contre-conditionner un cheval à quelque chose qu'il craint, nous devons lui faire répondre à un signal pour faire autre chose. S'il se lève, on pourrait l'entraîner à baisser la tête. S'il court, nous pourrions l'entraîner à faire du jogging sur place ou à céder ses hanches d'abord à gauche puis à droite. Une fois ces comportements solidement établis, tout comme dans le cas du cheval que nous avons commencé à désensibiliser, nous pouvons commencer à introduire des choses qui peuvent lui faire peur, d'abord à faible intensité puis progressivement plus près ou plus extrêmes. Nous pouvons progressivement augmenter le nombre de distractions jusqu'à ce que notre cheval soit heureux de performer, peu importe où il se trouve ou ce qui se passe.

    Bien que de nombreux chevaux soient décrits, en particulier par les vendeurs pleins d'espoir, comme à l'épreuve des bombes, il y a probablement quelque chose qui surprendra et effrayera même les plus calmes et placides d'entre eux. Cependant, plus nous avons travaillé avec notre cheval, plus notre lien sera étroit avec lui et plus notre compréhension sera grande. En le préconditionnant pour répondre d'une manière particulière à nos signaux spécifiques, nous pouvons avec un minimum de chance transformer ce qui pourrait être une épave désagréable en un autre jour dans le parc.

    Voir la vidéo: Le systeme immunitaire chez le cheval (Octobre 2020).