Formation comportementale

Partenariat pour les animaux de compagnie en prison

Partenariat pour les animaux de compagnie en prison

Un détenu, un chiot de refuge abandonné et une personne handicapée - en apparence, les trois ne semblent tout simplement pas avoir beaucoup en commun. Mais dans les prisons à travers les États-Unis, ils sont reliés par des fils de gentillesse, de dur labeur et du désir d'une vie productive.

Depuis 1981, les détenus forment et prennent soin de chiens d'assistance et de chiens-guides pour aider les aveugles et les handicapés. Le programme s'appelle Prison Pet Partnerships, et c'est l'idée de sœur Pauline Quinn, une religieuse qui a lancé le programme pour la première fois au Washington State Correctional Center for Woman.

Le succès du programme - pour les détenus, les chiens et les personnes handicapées - est très clair. Plus de 600 chiens ont été placés depuis le début du programme à la prison de Washington. De même, les détenus libérés qui ont suivi une formation dans le cadre du programme ont un taux de récidive extrêmement faible. Un seul détenu du programme a été renvoyé à la prison de l'État de Washington (pour une libération conditionnelle).

Les chiens eux-mêmes sont sauvés d'une probable euthanasie. Tous les chiens sont choisis dans des refuges locaux, et la plupart sont dans leur "préadolescence" (6 mois à 1 an). Ils ont généralement dépassé leur point de gentillesse chiot, mais ont toujours tendance à être hyper et, ainsi, souvent négligés, explique Beth Rivard, la coordinatrice du programme.

Pour les détenus, la formation des chiens est un exercice pratique sur les valeurs du travail acharné, de la gentillesse, de la cohérence et de l'amour. «C'est une façon détournée d'apprendre ces compétences de la vie», note Rivard. "Ils peuvent appliquer ces leçons à leur propre vie et à leur famille lorsqu'ils sortiront d'ici."

En plus de placer des chiens d'assistance, les détenus exploitent également une entreprise de pension et de toilettage pour le public. L'argent gagné est réinvesti dans le programme. "C'est une situation gagnant-gagnant-gagnant-gagnant", a déclaré Rivard.

Actuellement, le programme du Washington Correction Center forme des chiens pour les personnes à mobilité réduite. Certains sont en fauteuil roulant, d'autres ont besoin d'aide pour se déplacer. Les chiens sont formés pour allumer et éteindre les lumières, récupérer des objets spécifiques sur commande, ouvrir et fermer les portes, entre autres.

Depuis sa création, Prison Pet Partnerships s'est étendu à d'autres institutions en Floride, à New York, en Ohio, en Oregon, en Alaska, au Kansas, au Massachusetts et au Wisconsin. Sœur Pauline met actuellement en place un programme similaire dans les prisons de Californie.

Des normes rigoureuses

Le programme n'est pas pour tous les détenus. Les détenus doivent posséder des qualifications exigeantes pour être même admis au programme. Toute personne ayant des antécédents d'abus envers les enfants ou les animaux est automatiquement exclue.

  • Les détenus doivent purger au moins 1 an avant de pouvoir être considérés pour le programme. Cela permet aux autorités pénitentiaires d'examiner le comportement du détenu pendant son incarcération.
  • Les candidats doivent avoir au moins 2 ans à purger leur peine, afin qu'ils puissent terminer le programme.
  • Les candidats doivent être exempts d'infractions majeures aux règles de la prison - telles que les combats - pendant 1 an.
  • Les candidats doivent être exempts d'infractions mineures pendant 90 jours. Une infraction mineure comprend le manquement à un rendez-vous en prison.
  • Les candidats ne doivent pas avoir d'antécédents d'abus de drogues dans la prison.

    Une fois acceptés, les détenus doivent suivre et réussir un cours de 3 mois de technicien en soins d'animaux de compagnie, donné par l'American Boarding Kennels Association. Ils acquièrent des compétences telles que la physiologie des chiens, les premiers soins pour les animaux de compagnie (y compris la RCR), le toilettage, la santé et le bien-être des animaux de compagnie, l'entretien des chenils, ainsi que les compétences en relation avec la clientèle.

    Lorsqu'ils réussissent le cours, les détenus se voient attribuer un, parfois deux chiens. Les chiens vivent avec les détenus dans leurs cellules. (Rivard explique qu'une cellule contient généralement quatre personnes. Au lieu de cela, deux détenus et deux chiens, ou deux détenus et un chien, sont logés ensemble.)

    Toute infraction majeure aux règles de la prison entraîne une expulsion automatique du programme. Une fois expulsés, les prisonniers ne peuvent pas rentrer. Tout signe de mauvais traitement ou de négligence entraîne également l'expulsion.

    Programmes de bons citoyens canins

    Le programme de la prison de Washington ne forme pas de chiens pour les aveugles, car ces chiens nécessitent beaucoup de travail dans les rues de la ville. Cependant, certaines institutions fournissent les soins et la formation initiaux nécessaires à un chien avant d'apprendre à guider les aveugles.

    D'autres programmes aident à lutter contre le problème actuel de la surpopulation d'animaux de compagnie en formant et en socialisant les animaux des refuges pour les rendre plus adoptables et «gardables». En d'autres termes, les chiens apprennent à être de «bons citoyens canins». Cela comprend s'asseoir, rester, venir, talonner, éteindre, ainsi qu'apprendre à se comporter dans la foule et devant des étrangers et d'autres animaux.

    Sœur Pauline a commencé le programme parce qu'elle a reconnu à quel point les chiens l'avaient aidée à traverser des moments difficiles en grandissant. Le programme a été difficile à vendre, car à l'époque, peu de gens se sentaient à l'aise de permettre aux détenus de dresser des chiens.

    «Je voulais donner quelque chose en retour et aider les personnes en institution à trouver un sens à leur vie à travers le chien», explique sœur Pauline. «Cela donne aux détenus la possibilité de se centrer sur« l'autre »tout en redonnant quelque chose à la société. aux personnes qui ont besoin d'un chien spécial pour les aider. "

    Voir la vidéo: Mon chien ne peut pas s'empêcher de MORDILLER ! - les solutions de Laetitia Barlerin (Octobre 2020).