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La «chose de la vision» selon un ophtalmologiste vétérinaire

La «chose de la vision» selon un ophtalmologiste vétérinaire

La Dre Noelle McNabb parle de son intérêt pour la vie et de ses avantages pour une carrière enrichissante.

La Dre Noelle McNabb, ophtalmologiste vétérinaire à l'Angell Memorial Animal Hospital de Boston, s'intéresse à la vision presque aussi loin qu'elle se souvienne. Elle était en deuxième année lorsqu'elle a appris qu'elle avait besoin de verres correcteurs. «Je me souviens du jour où j'ai mis mes nouvelles lunettes pour la première fois», dit-elle. «J'ai été stupéfait et j'ai changé à jamais la valeur d'une vision claire. En fait, j'ai dormi avec mes lunettes la première année où je les avais parce que je ne voulais pas me réveiller et ne pas tout voir. »

Une carrière enrichissante

Excusez l'expression, mais les yeux de McNabb étaient vraiment ouverts vers sa deuxième année à l'école vétérinaire. C'est à ce moment-là qu'il lui est apparu que son domaine de prédilection avait des spécialités et qu'elle pouvait en fait faire ce «truc de vision», qui l'avait toujours intriguée, une partie de sa carrière. «Dès que j'ai découvert que c'était quelque chose qui existait», dit-elle, «je l'ai poursuivi.»

La route de l'école vétérinaire de l'Université d'État du Michigan l'a conduite à un stage à Angell, puis une résidence en ophtalmologie comparative à l'école vétérinaire de l'Université de Floride. Elle est finalement revenue à Angell en 1997, cette fois comme ophtalmologiste. Il n'a pas fallu longtemps aux propriétaires et à leurs animaux de compagnie - une mauvaise vision et tout - pour trouver leur chemin vers McNabb et commencer à remplir son carnet de rendez-vous.

Variété intrigante

Ces jours-ci, elle s'occupe de beaucoup de chiens et de chats. Peu importe les tableaux des yeux: Chez les chiens, les problèmes sont souvent le syndrome de l'œil sec, les ulcères cornéens et les cataractes, pour n'en nommer que quelques-uns. Avec les chats, la conjonctivite, l'uvéite et différentes inflammations oculaires sont des méchants courants.

McNabb voit également de nombreuses créatures inhabituelles, des iguanes aux lynx en passant par les alligators, qu'elles appartiennent à des individus ou à des institutions, comme un zoo ou un musée local. De temps en temps, elle part inspecter les phoques du phoque commun à l'aquarium ou les primates au zoo. Et parce qu'elle aime les chevaux, ses jours de congé la trouvent souvent dans une installation équine locale, gérant certains de leurs cas.

McNabb passe ses jeudis derrière un masque chirurgical, s'occupant des cataractes et autres. Mais un jour donné, les animaux qui ont été heurtés par des voitures ou qui ont souffert d'autres traumatismes la ramèneront dans la salle d'opération, réparant les yeux déplacés ou enlevant les objets étrangers.

Accepter le défi

Tout cela fait partie du travail, que McNabb compare à celui d'un ophtalmologiste pédiatrique: maman et papa remarquent un problème, mais junior ne peut pas contribuer beaucoup à la discussion. C'est à ce moment que les observations à domicile du client, ainsi que les équipements de grossissement puissants et les sources lumineuses spéciales, entrent en jeu. Tout cela fait partie intégrante de la résolution de l'énigme. Qu'est-ce qui se cache derrière l'enflure? Ou la décharge? Ou la décoloration? Parfois, c'est évident; d'autres fois, c'est un mystère. McNabb aime ça de toute façon. «En fait, je me sens mise au défi», dit-elle.