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Les chats dans l'art - Jolis visages, jauges culturelles

Les chats dans l'art - Jolis visages, jauges culturelles

"Aucun chat qui se respecte ne veut être un modèle d'artiste." - Anonyme

Tout au long de l'histoire, le chat a subi une relation précaire avec l'humanité. Parfois redoutés, plus souvent vénérés, les chats n'ont jamais été ignorés par les humains ni considérés avec indifférence. Ces attitudes erratiques transcendent également dans la culture visuelle. Bien que les artistes abordent la représentation des chats de différentes manières, en les décrivant soit avec détachement, soit avec une affection évidente, des réflexions plus profondes des vérités sociales bouillonnent sous l'imagerie superficielle. L'apparition du chat dans le monde de l'art va au-delà d'une forme intéressante utilisée uniquement à des fins décoratives; les félins servent d'icônes sémiotiques et reflètent les attitudes culturelles contemporaines dans leurs diverses manifestations.

Les représentations des chats dans l'art imprègnent l'histoire, commençant après leur domestication dans l'Égypte ancienne vers 3000 av. Vers 1000 avant JC, le chat incarnait Bastet, une déesse solaire et fille de Ra, la plus puissante des divinités. Bastet était la déesse musicale du bonheur, maîtresse du foyer et protectrice des naissances. Cette association divine a donné aux félins une place d'honneur élevée dans le paysage de la hiérarchie sociale égyptienne. C'était un crime capital de tuer un chat dans le monde antique. Les chats, en tant qu'êtres saints, ont également été momifiés et ont reçu des sépultures sacrées.

Alors que la puissance mondiale se déplaçait vers l'Occident, les chats ont commencé à apparaître dans l'art romain. Les Romains s'intéressaient beaucoup au monde naturel et souhaitaient le faire entrer dans leurs foyers. Les chats étaient souvent présentés dans un contexte populaire; leur présence était révélatrice de la vie privée romaine en tant que sujet artistique nouvellement approprié. Ces représentations moins formelles s'écartaient considérablement de l'iconographie traditionnelle, des récits sur les dieux et les déesses ou des portraits aristocratiques de riches patrons et de leurs familles. L'attrait des éléments réalistes s'est manifesté dans les premières tentatives d'ombrage, comme l'ajout d'une dimension texturale à la fourrure d'un chat. Les chats étaient également souvent vus en train de manger sur des arêtes de poisson jetées des tables romaines. Cela représente le désir des artistes de représenter des scènes de la vie domestique et de montrer l'interrelation entre les humains et les animaux.

Après la chute de Rome et la descente du Moyen Âge vers 1100 après JC, les chats sont tombés en disgrâce. Le sujet dominant dans l'art était centré sur la religion et les représentations du Christ, de la Vierge Marie et de divers saints. Les chats étaient rarement montrés dans l'art à cette époque en raison de leur alliance avec la sorcellerie et leur lien avec le surnaturel, et ont souvent été tués en Europe. Leur nombre décroissant a peut-être contribué à l'essor d'une population de rats, dont les puces ont amené la grande peste en Europe en 1348. Les chats ont regagné la faveur populaire après que leurs compétences naturelles pour contrôler la population de rongeurs ont été réalisées.

Les félins sont à nouveau apparus dans l'art comme des études de Léonard de Vinci. Avec son penchant pour la science, da Vinci a enregistré la structure corporelle et les mouvements d'un chat avec des croquis rapides achevés en 1517-18. Vingt chats sortent du stylo et des coups de pinceau abrégés de Vinci. Leurs diverses poses et activités félines révèlent les pouvoirs d'observation de Leonardo, sa maîtrise de la technique et son immense talent de dessinateur. Gravure hollandaise de Cornelis Visscher du XVIIe siècle, «Le gros chat»Illustre un intérêt artistique continu pour l'observation scientifique.

Au 18ème siècle, les chats ont gagné un peu plus de variété dans l'art. Chardin a inclus un chat au milieu d'une véritable fête dans sa nature morte, "The Ray, ”De 1728. L'artiste était principalement intéressé à capturer la texture et ici la fourrure du chat contraste avec la galuchat en filets, les huîtres sur lesquelles il marche et la vaisselle brute. Encore une fois, nous apercevons un cadre intérieur intérieur calme; cependant, l'inclusion d'un chat vivant fournit la suggestion de mouvement, d'action et de vivacité à la composition apparemment calme, ainsi qu'un élément humoristique subtil.

Le contemporain cross-canal de Chardin, l'Anglais William Hogarth, a parfois utilisé des chats pour donner de la véracité à une scène, comme la famille des chats de grange qui apparaissent au premier plan du «Actrices se promenant dans une grange», 1738. Cependant, l'artiste a particulièrement préféré représenter les chats comme des miroirs reflétant la nature intérieure de ses personnages. Dans la planche 3 du «Progrès de Harlot, "Un chat est vu en position d'accouplement avant"Moll la prostituée. "De même dans le portrait du"Enfants Graham»Le chat est considéré comme un antagoniste, regardant avec avidité le chardonneret en cage tandis que le garçon aîné interprète par ignorance la peur de l'oiseau comme un plaisir à sa musique. Dans chacun des exemples ci-dessus, Hogarth utilise le chat pour exposer ses téléspectateurs à des blagues légèrement sardoniques.

Le 19e siècle apporte peut-être la plus grande diversité dans les représentations artistiques des chats. Il y a les associations traditionnelles avec la sorcellerie, comme dans Sir Edward Burne-JonesClara von Bork»De 1860. Le chat noir fonctionne ici comme un familier de sorcière. Parallèlement, il y avait un secteur dérivé du mouvement romantique dans l'art, qui mettait l'accent sur le sentiment. Le cardinal Richelieu politiquement puissant a été représenté dans l'art interrompant une session de travail chargée pour regarder affectueusement une portée de chatons enjoués.

Le portrait familial d'un «Chat et chaton»Évoque non seulement la douceur et l'affection d'une mère humaine et de son bébé, mais reflète également certaines attitudes sociales. Afin de contrebalancer l'instabilité croissante de la vie moderne, la société du XIXe siècle a participé à un désir nostalgique des idéaux standard du siècle précédent, dans lesquels les positions sociales des hommes et des femmes étaient définies en fonction de leur sexe. Les hommes, en tant que travailleurs actifs et industrieux, devaient occuper la sphère publique, tandis que les femmes, déléguées à un rôle plus soumis, étaient encouragées à éviter toute attention inconvenante du public en embrassant leur destin d'épouses et de mères dans un environnement strictement domestique.

Cette attitude d'assujettissement au genre s'est également étendue au monde de l'art. À quelques exceptions notables près, les femmes du début du XIXe siècle se sont vu refuser une éducation artistique formelle et interdites de pratiquer officiellement l'art «supérieur» de la peinture d'histoire. Les genres acceptables pour les femmes artistes étaient limités au portrait et aux natures mortes. Ainsi le portrait de son chat de compagnie “lapin»Par Rosa Brett, si affectueusement rendu, peut être interprété comme le résultat de profondes contraintes sociales.

Dans la Grande-Bretagne du XIXe siècle, certaines races de chats avaient des connotations politiques. Un chat tigré, par exemple, était considéré comme le «chat du peuple», symbole de la montée en puissance des classes moyennes après la révolution industrielle. En tant que disciple de William Morris, l'artiste Walter Crane reflète dans son «À la maison»Le contexte démocratique du mouvement Arts and Crafts. Cette école estimait que l'art devait être fabriqué «par le peuple et pour le peuple» et non produit en série sur des machines. La représentation réaliste par Crane du tabby «quotidien» commun symbolise ce retour à la production artistique prolétarienne.

Avec le début des 20e et 21e siècles, les chats continuent d'être des images artistiques populaires. Ils apparaissent comme des taches de pop art de couleur dans Andy Warhol "Un chat nommé Sam"Série des années 1950, ou stylisée à l'abstraction avec une forme féline minimale et pourtant reconnaissable comme celle de Pablo Picasso"Chat et oiseau. »Les figures de chat imprègnent tous les arts visuels; en plus des félins à l'huile, à l'aquarelle et à la plume et à l'encre, il y a aussi des chats en tissu ou en ferraille, en bois peint et en fil, même des pinces à linge. L'image du chat continue de servir de jauge précieuse et viable de la convergence de l'idéologie culturelle et de la production artistique et de symbole évocateur au-delà d'un visage superficiellement beau.